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vierge Marie

Qu’est-ce qui se cache derrière la croyance aux statues de la vierge Marie en pleurs

Dans une paroisse catholique de Hobbs, au Nouveau-Mexique, une statue de la Vierge Marie a « pleuré ». Les badauds se sont rassemblés par curiosité, mais aussi pour la prière et la guérison. Le liquide sur la statue s’est avéré être de l’huile d’olive et du baume – le même mélange qui est utilisé pour certains rituels catholiques après avoir été béni par un évêque.

Les affirmations sur les phénomènes surnaturels, y compris les statues en pleurs, ont toujours été courantes dans le catholicisme. Un exemple bien connu est la Madone de Syracuse, en Sicile, une statue en plâtre qui a versé des larmes depuis 1953. L’année dernière, en effet, des statues en pleurs ont été signalées en Hongrie, en Argentine et en Macédoine, pour n’en nommer que quelques-unes.

Pour comprendre pourquoi une statue en pleurs aurait une signification religieuse, il est d’abord important d’apprécier le lien entre les miracles et la Vierge Marie.

Miracles et Marie

Les catholiques croient que Marie est la mère de Jésus-Christ et, par conséquent, la mère de Dieu. Tout au long de l’histoire catholique, des événements surnaturels ont été attribués au pouvoir de Marie. Lorsque la cathédrale de Chartres en France a brûlé, seule la relique de Marie – appelée « Le Voile de la Vierge » – a survécu après avoir été sauvegardée par trois prêtres qui ont été miraculeusement préservés de la chaleur et des flammes.

On pense également que l’intercession de Marie a assuré la victoire à la bataille de Lépante en 1571, lorsqu’une flotte ottomane a été repoussée par les forces de Gênes, de Venise et de la papauté. Les larmes de Marie ont une signification particulière pour les catholiques : elle pleure non seulement sur les péchés du monde, mais aussi sur la douleur qu’elle a endurée dans sa vie terrestre, appelée « les sept douleurs de Marie ». Ces douleurs, qui incluent la crucifixion et la mort de Jésus, sont représentées par sept épées perçant le cœur enflammé de Marie.

Même le parfum fleuri de l’huile d’olive et du baume évoque Marie puisqu’on l’appelle « la rose sans épines ». Il n’est pas surprenant qu’une statue de Marie en pleurs devienne un objet de prière et de dévotion. Et lorsque cela se produit, l’évêque local intervient parfois pour enquêter.

vierge Marie en pleurs

La possibilité de ruse

En examinant les revendications du surnaturel, les évêques sont guidés par les normes établies par la Congrégation du Vatican pour la doctrine de la foi, qui supervise la doctrine catholique. Ces normes concernent principalement les signalements d’« apparitions » de la Vierge Marie. Mais le cadre s’applique également à d’autres événements surnaturels, y compris les statues en pleurs. Peut-être parce qu’elles traitent de questions controversées, les normes n’ont été rendues publiques qu’en 2012, soit près de 35 ans après leur première mise en œuvre.

L’évêque ou un comité nommé par lui, évalue l’impact du phénomène surnaturel sur la communauté. Les aspects positifs peuvent être des guérisons et des conversions, ou même un approfondissement plus général de la foi chez les catholiques. Les aspects négatifs incluraient des actes pécheurs tels que vendre de l’huile d’une statue en pleurs ou faire des déclarations contraires à la doctrine catholique. L’une des principales questions est de savoir si l’événement a été mis en scène. Par exemple, dans deux cas de statues qui pleuraient du sang, une au Canada en 1986 et une autre en Italie en 2006, le sang s’est avéré être celui du propriétaire de la statue.

Des liquides peuvent être injectés dans le matériau poreux des statues et s’infiltrer plus tard sous forme de « larmes ». De l’huile mélangée à de la graisse peut être appliquée sur les yeux d’une statue, qui « pleureront » lorsque la température ambiante augmentera dans la chapelle. Dans le cas de la statue en bronze de Marie à Hobbs, au Nouveau-Mexique, l’enquête n’a pas révélé une telle supercherie. Mais le fait qu’aucune cause n’ait encore été trouvée ne signifie pas qu’un miracle s’est produit. L’Église catholique approuve rarement les statues en pleurs et les phénomènes similaires. Habituellement, un évêque ou le Vatican ira jusqu’à dire que la foi et la dévotion sont plus importantes que les récits d’événements surnaturels.

Recherche de sens

Tout en comprenant le phénomène, il est également important d’apprécier les histoires et les motivations individuelles que les gens apportent lorsqu’ils prient ou adorent en présence d’une statue qui semble pleurer.

Dans ma ville natale de Worcester, Massachusetts, par exemple, des statues et des images ont pleuré d’huile et de sang chez feu Audrey Santo, décédée en 2007 à l’âge de 23 ans. Enfant, « Little Audrey », comme elle est toujours appelée, est resté muet et paralysé après un accident de piscine. Malgré sa condition physique, on croyait qu’elle priait pour ceux qui faisaient des pèlerinages pour la voir. Après sa mort, une fondation a été créée pour promouvoir sa cause de sainteté. Les statues et les images qui pleuraient dans sa maison étaient considérées comme des signes que Dieu avait spécialement bénis la vie de souffrance de la petite Audrey.

Dans mes écrits sur le cas d’Audrey Santo, j’ai été tenté de me concentrer sur les histoires de merveilles surnaturelles. Et les revendications entourant Little Audrey sont toujours vivement débattues. En fin de compte, j’ai pensé qu’il serait plus intéressant d’étudier comment les gens trouvent un sens à des phénomènes comme les statues en pleurs.

Au foyer de Santo, les personnes à qui j’ai parlé ont partagé des histoires personnelles émouvantes de douleur et de tristesse, d’espoir et de guérison. Le sentiment d’unité dans et à travers la souffrance était bien plus important que de parler de miracles. À Worcester ainsi qu’à Hobbs, au Nouveau-Mexique, je pense que ce qui se passe est bien plus que de la superstition.

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