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Femmes développeuses : ces programmeuses oubliées !

Si votre image d’un programmeur informatique est un jeune homme, il y a une bonne raison : c’est vrai. Récemment, de nombreuses grandes entreprises de technologie ont révélé combien peu de leurs employées travaillaient dans les domaines de la programmation et de la technique. Google avait certains des taux les plus élevés : 17 pour cent de son personnel technique est féminin. Ce n’était pas toujours comme ça. Il y a des décennies, ce sont les femmes qui ont été les pionnières de la programmation informatique – mais trop souvent, c’est une partie de l’histoire que même les personnes les plus intelligentes ne connaissent pas.

J’ai fait un voyage au point zéro pour la révolution informatique actuelle à l’Université Stanford et ai demandé au hasard à une dizaine d’étudiants de savoir qui étaient les premiers programmeurs informatiques. Presque personne ne savait.

Les femmes dans la programmation informatique

Femme développeur
Je suis en informatique, un peu gênée. C’est si triste.

Quelques étudiants, comme Cheng Dao Fan, se rapprochent. C’est probablement une femme, dit-elle en cherchant un nom dans son esprit. Ce n’est pas nécessairement un ordinateur électronique. Je pense que c’est plus comme un ordinateur mécanique.

Elle pense à Ada Lovelace, aussi connue comme la Comtesse de Lovelace, née en 1815. Walter Isaacson commence son nouveau livre, The Innovators : Comment un groupe de hackers, de génies et de geeks a créé la révolution numérique , avec son histoire.

Augusta Ada, comtesse de Lovelace, était la fille du poète Lord Byron. Le langage informatique ADA porte son nom en hommage à son travail de pionnière avec Charles Babbage.

Ada Lovelace est l’enfant de Lord Byron et sa mère, Lady Byron, ne voulait pas qu’elle devienne comme son père, un poète romantique. Ainsi, Lady Byron avait son tutorat presque exclusivement en mathématiques comme si c’était un antidote à la poésie.

Lovelace a vu la poésie en mathématiques. À 17 ans, elle s’est rendue dans un salon de Londres et a rencontré Charles Babbage. Il a montré ses plans pour une machine qu’il croyait être en mesure de faire des calculs mathématiques complexes. Il a demandé à Lovelace d’écrire sur son travail pour une revue savante. Dans son article, Lovelace exprime une vision de sa machine qui va au-delà des calculs.

Elle envisageait qu’ un ordinateur peut faire tout ce qui peut être noté logiquement explique Isaacson. Des mots, des images et de la musique, pas seulement des chiffres. Elle comprend comment vous prenez un jeu d’instructions et le chargez dans la machine, et elle fait même un exemple, qui est la programmation des nombres de Bernoulli, une séquence de nombres incroyablement compliquée.

La machine n’a jamais été construit. Mais ses dessins et les notes de Lovelace ont été lus par des gens qui construisaient le premier ordinateur un siècle plus tard.

Les femmes qui programmeraient l’un des premiers ordinateurs électroniques du monde ne savaient rien de Lovelace et Babbage.

Dans le cadre de son projet de l’Histoire orale il rappelle comment elle est arrivée au travail avec cet ordinateur. Elle faisait des calculs sur les trajectoires des fusées et des canons à la main en 1945. Une tâche ouverte pour travailler sur une nouvelle machine.

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Cette annonce a été faite qu’ils cherchaient des opérateurs pour une nouvelle machine qu’ils construisaient, l’ENIAC. Bien sûr, je n’avais aucune idée de ce que c’était, mais je savais qu’il ne faisait pas de calcul manuel.

Bartik était l’une des six mathématiciennes qui ont créé des programmes pour un des premiers ordinateurs entièrement électroniques à usage général au monde. Isaacson dit que les hommes ne pensaient pas que c’était un travail important.

Les hommes s’intéressaient à la construction, à la quincaillerie dit Isaacson, faire les circuits, découvrir les machines. Et les femmes étaient de très bonnes mathématiciennes à l’époque.

Isaacson dit que dans les années 1930, les étudiantes en mathématiques étaient assez courantes – même si elles allaient surtout enseigner. Mais pendant la Seconde Guerre mondiale, ces femmes qualifiées se sont inscrites pour aider à l’effort de guerre.

Bartik a déclaré en direct au Musée d’histoire informatique en 2008 que le poste manquait de prestige. L’ENIAC ne fonctionnait pas la veille de sa première démonstration. L’équipe de Bartik a travaillé tard dans la nuit et l’a fait fonctionner.

Ils sont tous sortis dîner à l’annonce dit-elle. Nous n’étions pas invités et nous y étions. Les gens n’ont jamais reconnu, ils n’ont jamais agi comme si nous savions ce que nous faisions. Je veux dire, nous étions dans beaucoup de photos.

Avec le temps, cependant, les médias n’ont pas nommé les femmes sur les photos. Après la guerre, Bartik et son équipe ont travaillé sur l’UNIVAC, l’un des premiers grands ordinateurs commerciaux.

Les femmes se sont jointes à Grace Hopper, une professeure de mathématiques titulaire qui a rejoint la Réserve navale pendant la guerre. Elle a trouvé un moyen de programmer les ordinateurs en utilisant des mots plutôt que des nombres – plus particulièrement un langage de programmation appelé COBOL.

Vous utiliseriez un langage de programmation qui vous permettrait presque de simplement lui donner des instructions, presque en anglais normal, et il le compilerait pour tout le matériel qui s’y trouve explique Isaacson. Cela rendait la programmation plus importante que le matériel, parce que vous pouviez l’utiliser sur n’importe quel matériel.

Il a pris sa retraite de la Réserve navale comme contre-amiral. Une loi du Congrès lui a permis de rester au-delà de l’âge de la retraite obligatoire. Elle est devenue une figure publique et a même participé à l’exposition en 1986. Letterman lui demande : Tu es connue comme la reine des logiciels. C’est vrai ?

Plus ou moins. Mais c’est aussi à peu près à cette époque que le nombre de femmes se spécialisant en informatique a commencé à diminuer, passant de près de 40 % à environ 17 % maintenant. Il y a beaucoup de théories sur les raisons pour lesquelles il en est ainsi. C’est à peu près à cette époque que Steve Jobs et Bill Gates sont apparus dans les médias ; les ordinateurs personnels ont décollé.

Les diplômes en informatique sont devenus plus populaires, et les garçons qui avaient bricolé du matériel informatique à la maison semblaient de meilleurs candidats aux départements informatiques que les filles qui aiment les mathématiques, qui a étudié ce sujet.

C’est un peu classique, dit-elle. Pendant des décennies, les femmes qui ont été les pionnières de la révolution informatique ont souvent été négligées, mais pas dans le livre d’Isaacson sur l’histoire de la révolution numérique.

Quand elles ont été écrites dans l’histoire, vous n’avez pas de grands modèles de rôle dit Isaacson. Mais quand on connaît les femmes qui ont programmé ENIAC, Grace Hopper ou Ada Lovelace.. c’est arrivé à ma fille. Elle a lu à propos de toutes ces personnes quand elle était à l’école secondaire, et elle est devenue une geek en mathématiques et en informatique.

Lovelace, le mathématicien, est morte quand elle avait 36 ans. Les femmes qui ont travaillé à l’ENIAC sont toutes décédées, tout comme Grace Hopper. Mais chaque fois que vous écrivez sur un ordinateur, que vous écoutez un fichier musical ou que vous additionnez un numéro avec la calculatrice de votre téléphone, vous utilisez des outils qui n’existeraient peut-être pas sans le travail de ces femmes.

Le livre de Isaacson nous rappelle ce fait. Et peut-être que le fait de savoir que l’histoire montrera à une nouvelle génération de femmes que les programmes s’adressent aux filles.

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