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Elevage de poulets dans mon jardin

Comment élever des poules dans son jardin dans un poulailler ?

Il y a des jours où je me vois comme un petit exploitant. Dans mon esprit, je possède une ferme avec de vieux murs de pierre et un toit de tuiles rouges. Autour de ma parfaite petite ferme, la campagne s’enroule dans des teintes d’ambre et de vert. Près de la maison se trouve un potager clos de murs avec un sol riche et sans mauvaises herbes. Dans ce rêve parfait, c’est toujours l’été – les journées sont longues et luxuriantes et durent pour toujours. Rien que d’y penser maintenant, je pousse un soupir de nostalgie.

Mais je sais qu’il y a un problème flagrant avec cette image mentale : je délire

Je blâme John Steinbeck pour mes délires. C’est parce qu’il y a de bonnes chances que les graines de cette vie rurale idyllique aient été semées dans mon esprit par le roman Des souris et des hommes. La plupart d’entre nous ont entendu parler des deux propriétaires de ranch à l’école secondaire. Le roman de Steinbeck m’a captivé à l’époque et me captive encore aujourd’hui. Dans le livre, les deux hommes ne veulent rien de plus que de posséder leur propre ferme. Bien avant que John Seymour n’appâte le grand public avec le Shangri-La d’autosuffisance, George et Lennie erraient dans les champs de Californie à la recherche d’un endroit qui leur soit propre. Pendant longtemps, j’ai erré avec eux.

Avant que quelqu’un saute à la blague évidente, oui je suis probablement plus comme Lennie que George. Cependant, je suis assez intelligent pour le savoir : le jardinage n’est pas de l’agriculture. La recherche d’un espace visuellement attrayant n’a pas grand-chose à voir avec le besoin de produire de la nourriture. Les besoins utilitaires des agriculteurs sont très éloignés des désirs esthétiques des jardiniers. Par conséquent, je fais ce que font la plupart des jardiniers – j’ai un potager où je peux cultiver quelques légumes tout en comptant sur ceux qui savent vraiment ce qu’ils font ; les agriculteurs.

Ce printemps, cependant, mon Lennie intérieur a eu raison de moi. J’ai acheté des poulets. Mon achat n’a pas été fait sur un coup de tête ; j’avais un espace au bout de mon jardin ; j’ai fait des recherches sur le coût et l’équipement nécessaires pour garder trois poulets ; j’ai appris à connaître leurs besoins et exigences et comment les garder en santé. J’ai tout de même éprouvé de l’appréhension lorsque nous nous sommes rendus dans une ferme locale et que nous sommes rentrés chez nous avec les trois nouvelles poules. Je me demandais si j’avais pris la bonne décision.

Que la première semaine, ma femme a plaisanté en disant que nous devrions nommer le plus petit poulet, qui est tout brun, Nugget. J’ai ri et j’ai suggéré que les deux autres pourraient s’appeler autrement. Comme les jours passaient, et qu’aucun nouveau nom n’était proposé, la blague est restée. Nous avons maintenant trois poulets. Heureusement, ma fille est trop jeune pour en comprendre les implications.

Alors, qu’ai-je appris de ma petite exploitation ?

Poulailler dans un jardin
Les poulets aiment se picorer les uns les autres. C’est ce qu’on appelle le picage des plumes et c’est souvent un signe d’ennui. J’ai essayé de mettre des friandises et des jouets à l’intérieur de la course pour les divertir, mais ça n’a pas marché. Une de mes poules s’est retrouvée avec un derrière sans plumes. Mon seul choix était d’isoler le poulet offensant, ce qui signifiait prolonger la course.

Les sprays anti-couleur ne fonctionnent pas. J’ai pulvérisé et, pendant que mes mains et mes chaussures puaient, ça n’a pas fait grand-chose pour arrêter le picage.

Les œufs frais ont un goût incroyable.

Ne laissez pas un poulet s’approcher des légumes nouvellement semés. Un jour, j’ai tourné le dos pour un court instant, et mes poules avaient complètement fauché un lit de choux nouvellement germés.

Les enfants adorent les poulets. Ma fille adore aller chercher les œufs à la fin de la journée et mon fils est fasciné par eux.

Si vous ne nettoyez pas le poulailler au moins une fois par semaine, l’odeur devient vraiment désagréable. J’ai raté une semaine et l’odeur était piquante. Dans un petit jardin, cela pourrait être un problème.

Les poulets sont rapides. La première fois que je les ai laissés sortir, je n’avais aucune idée de comment les ramener dans la course. J’ai réussi aux rassembler dans la course à l’aide, entre autres, d’un tuyau d’arrosage, d’un poteau à haricots, d’un filet et d’un drap de lit. Ça a pris environ une heure.

À la fin d’une longue journée, il est très satisfaisant de voir les poules picorer dans l’herbe. Ce sont des animaux curieux et très drôles.

Ils peuvent se gratter. Si vous regardez les pattes d’une poule, vous vous rappelez qu’elles sont apparentées à des dinosaures. Ne les laisse pas t’enfoncer leurs griffes.

Ils adorent les limaces et sont bons pour nettoyer le sol. Si vos plantes vivaces herbacées ne vous dérangent pas, les poules sont une bonne solution biologique pour lutter contre les ravageurs.

Après un été avec trois poulets, je suppose que la question évidente est la suivante : suis-je heureux de l’avoir fait ? Suis-je heureux d’avoir assouvi mon désir de vivre dans un coin de campagne ? La réponse est oui. J’aime me promener le matin et laisser sortir les poules et c’est toujours amusant d’aller chercher les œufs pour cuisiner. Et oui, j’aime regarder les poules errer dans le jardin. Mais non, je n’ai pas encore l’intention de vivre de la graisse du pays.

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